Hospital Sant Joan de Déu
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Descubiertas nuevas funciones de una proteína clave en el desarrollo de tumores

Investigador en su labor diaria
Martes, 23 Julio, 2019

La cohesina es una proteína que está implicada en el desarrollo de ciertos tumores, pues juega un papel fundamental en la división celular y en la estructura tridimensional del genoma. Algunas mutaciones en esta proteína también están presentes en el origen de las enfermedades raras conocidas como cohesinopatías. Recientemente, investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han descubierto nuevas funciones en células de ratón de dos variantes de la cohesina, la cohesina-SA1 y cohesina-SA2.

Hasta ahora se conocía el papel de las variantes de cohesina en la células de tejido, pero en el nuevo trabajo, publicado Cell Reports, los investigadores han estudiado su contribución a la arquitectura genómica de las células madre embrionarias, aquellas que son capaces de generar las distintas tipologías de células que componen un ser vivo. En el estudio se observa que la cohesina-SA1 tiene más relevancia a la hora de mantener diferenciadas las distintas regiones (TADs) en las que se ordena el genoma, mientras que la cohesina-SA2 regula la expresión de los genes que están dentro de las TADs, en particular los que permiten el mantenimiento de la pluripotencia de las células madre: la capacidad de dar origen a todas las células del futuro organismo.

Estos resultados tienen gran relevancia pues revelan que lo que se había observado previamente en células de tejido humano ocurre también en células madre embrionarias de ratón, que son notablemente diferentes. Además, el estudio aporta un nuevo hallazgo relacionado con la particular estructura del ADN de las células madre embrionarias, que posee unas regiones denominadas dominios Polycomb. Al reducirse los niveles de cohesina-SA2 en las células, la presencia de Polycomb también se reduce, alterándose los niveles de expresión de los genes. La célula madre funciona de manera incorrecta, desencadenando la enfermedad.

El estudio en profundidad de la cohesina se presenta como fundamental para la comprensión del papel de este tipo de mutaciones en ciertos tipos de cáncer (vejiga, leucemia mieloide aguda o sarcoma de Ewing) y en las cohesinopatías. El siguiente paso será investigar más en detalle el papel de estas proteínas en el proceso de diferenciación celular de las células madre y en el desarrollo de tumores

Acceso al artículo original: Specific contributions of cohesin-SA1 and cohesin-SA2 to TADs and Polycomb domains in embryonic stem cells. Cell reports.

Última modificación: 
18/09/2019