Hospital Sant Joan de Déu
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Mini cerebros para ensayar fármacos en laboratorio

Mini-cerebros. Rare Commons. Hospital Sant Joan de Déu
Domingo, 14 Febrero, 2016

Un grupo de investigadores de la Universidad John Hopkins de Baltimore (Estados Unidos) ha creado un mini-cerebro a partir de células madre humanas que crecen hasta alcanzar el tamaño de un ojo de una mosca, en formato de una pequeña bola de neuronas.

Este tipo de producto biológico podrá permitir suplantar a los animales en determinadas pruebas de laboratorio dirigidas a estudiar fármacos cuyo efecto esté dirigido a ser evaluado en las neuronas. Este avance científico, cuando se haya demostrado su efectividad y eficacia como prueba fiable para suplantar los ensayos en animales, será relevante para configurar un nuevo procedimiento de estudio en los laboratorios de investigación básica.

Los mini-cerebros, que disparan impulsos eléctricos y se comunican a través de sus redes normales, muestran la actividad electroquímica característica del pensamiento, dijeron los científicos. El Dr. Thomas Hartung, profesor de toxicología y líder del proyecto, ha definido este hallazgo como "un tipo primitivo de pensamiento", haciendo hincapié en que, debido a que no hay "entrada o salida" de actividad eléctrica “pese a que las neuronas intentan comunicarse entre sí". 

El investigador principal del proyecto ha aportado un dato relevante a considerar ante la relevancia de este avance científico, comentado que “el 95 por ciento de los medicamentos que parecen prometedores en pruebas con animales fallan cuando se transfiere a los seres humanos”. Los mini-cerebros podrían aportar datos más fiables a la hora de testear fármacos que pruebas en modelos ánimales, por ejemplo como los ratones.

Otros equipos de investigación, entre ellos científicos del Instituto de Biotecnología Molecular de Viena y la Universidad de Tufts, en los EE.UU., han producido grandes mini-cerebros. La ventaja del sistema de la Universidad Johns Hopkins, que fue presentado a la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia el pasado vienes, es que cientos de mini-idénticas cerebros pueden ser producidos en cada lote.

"No tenemos el primer modelo del cerebro ni estamos afirmando tener el mejor, pero este es el más estandarizado", dijo el profesor Hartung. "Al probar los fármacos es imperativo que las células que están siendo estudiadas deberían ser tan similares como sea posible para asegurar los resultados más comparables y precisos." 

El equipo de Johns Hopkins creado los mini-cerebros de "células madre pluripotentes inducidas o iPS", derivadas de células adultas de la piel reprogramadas genéticamente haciéndolas volver a un estado embrionario y luego estimulándolas para crecer en células cerebrales”. 

Las células de pacientes con determinados rasgos genéticos o enfermedades (incluyendo el Alzheimer, el Parkinson y el autismo) se pueden utilizar para crear mini-cerebros especializados para la I + D. 

Fuente: Human mini-brains set to transform drug testing- Finantial Times (12 de febrero).

Última modificación: 
16/02/2016